Sunday, August 2, 2020

Sparkling Eyes

Picture Courtesy:

Of the sparkling eyes
Leaves me mesmerized
Onstage as she glides and flies

Of the luminous glow
Knows what it is to be in flow
Embrace her strengths, continue to grow

Of the pure inner light
Cannot rest till she shines it bright
On everything that needs to be made right

Of the resonant voice
Knows to make a hard choice
Claim inner victory to renew recharge rejoice

Of an indescribable inner steel
With one look makes the world heel
Yet nurtures my spirit, helps it heal

Of the joyous energy male
Designs the delightful guardrail
A loving safety net to hold even if you fail

Of deep divine Love
Relishes life's unending curve
Accepting, embracing all even as we evolve

Sparkling eyes…
Scintillating Spirits…
Inspiring Stories…
The Colours of Our Hearts
- 29 March 2019

This piece was inspired by 'The Colours of Her Heart'. It was an honor and privilege to introduce Mallika Sarabhai and her troupe before this performance and open with my poem "Do you See?"

And meeting these beautiful souls after the show left me with a sweetness it is hard to describe. Shortly thereafter, this piece was born - bringing to light how each of them touched me in a unique way.

Thank you - Mallika Sarabhai, Sonal Solanki, Pooja Purohit, Surbhi Dhyani, Mehraz Khatoon - for the scintillating dances; Samia Malik for your powerful music and live singing and Yadavan Chandran for being the wind beneath the wings for the group with all the roles you played.

Sharing a few vignettes from the show - 

Saturday, August 1, 2020

The Grand Design

Oh Beloved!


How do I convey
To Thee
YOU are as much me
As the 'other' me you see!

How do I say
That there's
Nothing to Fix
It is all in the mix

How pray
Were you led astray
It could be any other way

When you befriend
Can't you simply suspend
Picture Courtesy: Pikist
The notion of another?
Simply attend
To the pure presence of the Mirror
With an open heart extend
Your Self in wonder?

Dearest Beloved

Those million pieces
I offer up may seem slightly odd
At times perchance, may prick and prod

Yet when those shards
Pierce through your armor
Drop those veils of ego's gossamer

See how they're just the cards
To play, the choices
We've made
For the grand design
For our integration
For Love's inevitable unification
- 25 March, 2017 3/25/17

Monday, July 20, 2020

सफ़ा : A Page

Photo by Max Saeling on Unsplash
A Page
मन के किसी कोने में
इक सफ़ा रहता है कहीं
In a remote corner of this mind
Lives a page perchance you might find
बही-खाते तो होते हैं दुकानों में
शामिल था ये सफ़ा भी कभी उन में ही
Ledgers are found in stores and shops
This folio once closely tracked many swaps
आज कल मगर इसके अंदाज़ में
बदलाव सा आ रहा है सही
Lately though, there's been a shift
Its demeanor, slightly adrift

गुम था पहले नफे-नुकसान के चक्करों में
देख न पाता था जो था सामने यहीं
Lost in the loops of debit and credit
The presence here and now, unable to accredit
बुनता रहता था अरमानों को सपनों में
पर पकड़ न पाया था नब्ज़ इसी पल की
Weaving desires into dreams endlessly
Failing to take the pulse of this eternity
जब हिसाब-किताब की भूल-भुलैय्या में
सर चकराया हर घड़ी
When the balance-sheets and their maze
Baffled each moment in new ways

रोक लग गयी कलम से मुलाकातों में
खालीपन की गहराइयों में उतर गया खुशी-खुशी
Parted its ways with the pen and the scribe
The depths of emptiness hard to describe

इक ज़माने के गुजरने में
एहसास हुआ तभी कभी
Was it an era, was it an epoch
When finally, realization struck
बहुत कुछ है दुनिया में
जो लिखा जा सकता नहीं
That so much is impossible
To translate into words it is easy to fumble
इस पल की नज़ाकत में
महसूस किया है राही वही
Yet in the delicacy of this moment
Was palpable that traveling vagrant
यादों में फरियादों में
जो पुकार रहा है सदी-सदी
Calling out amid memories and pleas
Wafting through centuries

कलम से नयी मुलाकातों में
अब नयी उमंग बरस पड़ी
Now the scribe's new encounters
Filled with joyful showers
हज़ारों लम्हों की कहानियों में
दिखाई दी अब आस नयी
Thousands of moments woven into stories
New hope shimmering with new allegories
हर पल के अनंदो-उल्लास में
भीगा रहता है अब सफ़ा यहीं
Exulting in the joy of each moment
The page lives on, soaked in enchantment
ज़िन्दगी के सफर में
इस पन्ने का कोई अंत नहीं
In the journey of this lifetime
A page with no beginning or end, no reason or rhyme

राह चलती डगर में
शायद आपको भी कभी मिले यहीं कहीं
On the way somewhere, on your path perhaps
You too may find it somewhere, with joy to unwrap
12 July 2019
20 July 2020

Friday, July 10, 2020


Photo by Gif Frame on Unsplash

एक वक़्त था
जब इंतज़ार रहता था
डाक के आते ही
अपने ख़ज़ाने को बटोर लेने का

वक़्त था वह
जब वे हसीन लव्ज़
दिल में बस जाते थे
ख़ामोशी से बार बार
पढ़े जाते थे
उपहार में वो खत
मुस्कराहटें दे जाते थे

उस वक़्त का ज़ायका
अब भी ज़हन में है कहीं
उन पन्नों की खुशबुएँ
महसूस हैं अभी भी कहीं

न जाने फिर
कैसे वह वक़्त बदला
वो कागज़ मुर्झा से गए
सन्नाटे की खाई में
सारे अलफ़ाज़ खो गए

दिल की आवाज़ पर
ताला पड़ गया
भर्राये गले से
नग्मा छिन गया

वक़्त और गुज़रा
जुड़ते गए कई वाक़ियात
कई ने फिर किया आघात
ढूँढते रह गए वजाहात

वक़्त ठहर सा गया फिर
नज़रें आप से मिलाई जब
बगिया खिल उठी फिर
नज़्मों को गले लगाया जब

खुद से खुल कर
बातें जब की हमने
मन का मलाल मिटने लगा
नए साहस ने साथ निभाया
अब भर्राए गले के बावजूद
नग्मे गुनगुनाते हैं
और किसी से ना सही
खुद से खूब बतियाते हैं

वक़्त फिर बदल रहा है शायद

- July 8,2020

गंतव्य : Destinations

ढूँढती हो क्यों उसे
यहाँ कोई सहयात्री नहीं
कदम दो कदम का साथ भला
गंतव्य एक बनाता नहीं
Why do you search my dear
In vain for fellow travelers?
A step or two together
Aren't enough a join destination to discover
पृथक राहों पर
रहे पथिक भटक
लक्ष्य की मगर
नहीं किसे भनक
On multiple paths do travel
The multitudes amid the babble
Destinations can baffle
And goals easily unravel
हाँ थाम लो कोई हाथ
गर कोई सहारा पुकारे
क्या पता उसे ही हो ज़रुरत
चलना चाहे संग तुम्हारे
Yes, sure you may accept
When someone offers support
It is possible indeed
They might really need
To walk some distance with you instead
पर बढ़ती रहो तुम निरन्तर
निःसंकोच निःसंदेह निडर
Though you must always walk on steady
Free of doubts and free of worry
खोज लो अपना वो पथ
अपना लो तुम अपना वो सत्य
उस नक़्शे कदम पर चलना
ही तो है तुम्हारा कर्तव्य
Seek your own path
Own your own truth
Follow your own map and chart
Your only obligation to follow your heart
जानती हूँ जानेमन
पहचान रही हो अपने पदचिन्ह
जानती हो तुम प्रिये
मंज़िल यही है बस तुम्हारे लिए
I know sweetheart
You recognize those footprints
My darling, you know the art
Intentions have their own blueprints
इस सफर में सिर्फ मगर
याद ये रखना दिलबर
And through this journey
Oh Beloved, hold on to the memory
मिलती तुम्हें हूँ मैं ज़रूर
उसी दिशा में
उसी ओर
जब पार करो तुम दूसरा छोर
थाम जब लो इस दिल की डोर
तो है तुरन्त
वो मधुर मिलन
I shall meet you
Oh! For sure
In that same direction
As you explore
And as you hold
The strings of this heart
I can assure
You we're never apart
मेरी प्रियतम
मेरी हमदम
मेरी हमकदम
My beloved
Dearly loved
Always in step
चलते हैं हम फिर एक साथ
थाम कर अपना ही हाथ
तुम्हारे आलिंगन में यूँ बंध
लगता है सब खुशरंग
उड़ने लगे हैं संग संग
आसमानों में स्वछन्द
 As we walk together
With that joy of your embrace
The experience of pure Grace
We fly high, we soar
Unfettered unshackled
In a union like never before

Feb 19 2015
July 10, 2020

Sunday, July 5, 2020


Photo by Hulki Okan Tabak on Unsplash

A frenetic frenzy
Driving myself crazy

Never ending
To-do lists
Ever growing
Events and trysts

The shoulds and the coulds
The must
Wreaking havoc
On trust

I spin
And spin
Out of control

Through the spinning
I catch myself grinning

It’s hardly a surprise
As soon as I realize

The whirling dervish
Do find
The stillness
Through the spinning!

I find my center
And the rest of the world
- July 4, 2020

Thursday, June 18, 2020

A Punctuation Mark

A Punctuation Mark

Huffing and puffing
Playing catch-up
A hamster on the inexorable wheel
Of Life whizzing by

The fear
Of stopping
Like lead in the mouth
Picture Courtesy: Horia Varlan
Is it the taste of Death?

And then
A Punctuation Mark
Appears out of nowhere

A look into my own eyes
A moment of pause - a new vision
A tug of the heart-strings
The hint of recognition

The blank canvas
The empty page
Of this very moment
At every stage

Writing furiously
Letting the colors collide
Giving in to curiosity
Allowing myself to effortlessly glide

Into Stillness

Through the breath
Through the sound
Through every thing
That's all around

Running again,
Out of misery's reach
Reaching into the
Inner stillness though
With much to teach

Running into
My Self anew
Each moment becoming
Brand new
- 15 May 2020

Sunday, June 14, 2020

पहेली:The Puzzle

Picture Courtesy: Artwork by Ankur Gupta

The Puzzle
हो सकता है
कोई कविता हो
It is possible
Is some sort of a poem
पर ज़िन्दगी?
पहेली सी नज़र आती है आज
But Life?
Appears completely like a puzzle today
इतराती हुई
चिढ़ाती है कभी
इठलाती हुई
सर चढ़ा लेती है कभी
It prances and dances
It teases then eases
It can be flippant
And then indulgent
Vibrant yet trenchant
जाने कैसे कैसे खेल
खेल जाती है रोज़
कभी खुशबूऐं बिखेरती
पंखुड़ियों पे जैसे ओस
फिर अचानक
चीर-काट के रख देती है
सहम जातें है हम मन मसोस
The games it plays
The fragrance it sprays
A gentle dew-drop on a petal as raiment
And in the very next moment

It rips it all apart
Fear tearing the heart
दर्द देती है ऐसा भीषण
असंभव कोई भी निरिक्षण
भूल जाओ सभी उत्तर-प्रश्न
दिशाहीन हो तुम
कहाँ है उत्तर-दक्षिण?
The pain it inflicts in abjection
Makes impossible inspection or introspection
Forget about an answer to any question
Bereft of any direction
इसके सवाल ख़त्म नहीं होते
थक चुके हम
ये आँखें भी रोते रोते
The interrogation
Doesn't seem to end
No end to exhaustion
The tears seem to upend
क्या आँसूओं में
कोई जादू होता है मगर?
भीग जाने दूँ अपने
को इनमे अगर?
But is there some magic perchance
In these very tears?
If I examine them askance
Yet allow myself to soak in them when they appear?
मन के जाले साफ कर जाया करते हैं
आँसुओं को जब अनुमति मिले तो
आईने में प्रतिबिम्ब स्पष्ट नज़र आते हैं
They do clear away the cobwebs of this mind
When I give tears the permission
They’re the mirrors
That clarify the impression
ज़िन्दगी की इस पहेली के
कुछ पहलू एकत्र होते दिखाई देते हैं
इसके सवाल-जवाब के परे
दिशा-निराशा से बिन घिरे
समता की सम्भावना नज़र आती है
Of this puzzle called Life
Some aspects seem to gather

That beyond the questions and reaction
Beyond direction distraction and disorientation
Lies the possibility of equanimity
भावनाओं की पूर्णतः अनुभूतियों में भी
सारी सृष्टि नज़र आ सकती है
That complete surrender to these very emotions
Might reveal the secret of creation
June 10, 2014
June 12, 2020